R.I.P. Movie: The Werewolf (1913)

“They seem to have disappeared as by enchantment, sir” (1)

The Werewolf, 35mm, 2 reel, 500 m, 18′, b/w, silent, Henry MacRae, 1913.

foto the werevolf

Foto trovata sul sito IMDb

Film americano girato in Canada da un regista canadese – Henry MacRae – e prodotto dalla casa di produzione americana Bison Motion Pictures attiva tra il 1909 ed il 1917, nota anche con il nome 101-Bison . La 101-Bison produsse oltre seicento film della durata di un rullo (cortometraggi), quasi tutti di genere western. Il regista più famoso che lavorò per la casa di produzione fu John Ford che realizzò alcuni dei sui primi film muti.

The Werewolf è considerato il primo film della storia del cinema con protagonista la figura del lupo mannaro, creatura mostruosa la cui mitologia ha origini ancestrali. In questo caso la figura del licantropo è quella ispirata a leggende appartenenti alla cultura degli Indiani d’America e precisamente quella della tribù Navajo.

Probabilmente la pellicola consisteva in un intreccio tra genere western e horror, inaugurando con largo anticipo il filone cinematografico dedicato ai “mostri”, particolarmente noto negli anni ’30 grazie a film come Frankenstein, Dracula, La Mummia.

Si dice che il cortometraggio fosse ispirato ad un brevissimo racconto scritto da Henry Beaugrand, The Werewolves (1898), ambientato nel diciottesimo secolo e da cui venne tratto anche il film muto francese Le Loup-Garou (1923). Il racconto di Beaugrand fu adattato per il cinematografo da una donna, Ruth Ann Baldwin, considerata una delle prime registe e sceneggiatrici del cinema americano.

Il negativo originale e le copie esistenti sono andate distrutte durante un incendio scoppiato nel 1923 presso gli Universal Studios dell’epoca.

(Fonti: sito Mount Royal University; sito web dedicato ai film con protagonisti i licantropi; libro The Mammoth Book of Wolf Men, di Stephen Jones; sito IMDb; sito Cinefania; sito Hollywoodland; sito davestarn; sito Women Film Pioneers)

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